Анонимный источник

Каждый журналист сталкивается с такими ситуациями, когда человек согласен предоставить информацию только при условии его анонимности. Вот почему так часто в сообщениях появляется ссылка на "официальных представителей Белого дома", "представителей госдепартамента", "информированные источники", "официальные источники", "надежные источники" и т. п. Объем информации без указания конкретного источника стал расти с начала 60-х годов, в особенности после Уотергейта.

Если информацию можно получить только при сохранении тайны источника, Фэнг советует репортеру попытаться найти кого-нибудь другого, кто готов сообщить те же сведения, не скрывая имени. Только тогда, когда репортеру не удается найти такого человека, у него не остается другого выбора, кроме того, как прибегнуть к фразе типа "по сведениям источника, близкого к муниципалитету" вместо "как сказал мэр". Чем точнее указан источник, тем лучше. Например, "представитель полицейского управления" лучше, чем "информационный источник".

По мнению автора книги, использование безымянных источников информации — это, "возможно, наиболее распространенная порочная практика в современной журналистике". Прибегая к безымянным источникам, репортеры как бы просят зрителей поверить, что источник надежен.