III. ЖУРНАЛИСТСКОЕ РАССЛЕДОВАНИЕ

Журналистское расследование — одно из самых сильных средств в арсенале теленовостей, подчеркивает Фэнг. Однако репортаж-расследование может быть столь же спорным, сколь и популярным. Возможно, ни в какой другой области журналистики правовые и этические вопросы не переплетаются так сильно, как здесь. Риск окупается ростом аудитории, хотя многие считают расследование неудачной попыткой ТВ и радио реализовать функции сторожевого пса, возложенные на "четвертую власть", т. е. прессу.

Тягу американских журналистов к расследованиям Фэнг объясняет тем, что в отличие от обычных сообщений и даже редакционных комментариев этот жанр часто дает определенный положительный результат, приводит к ощутимым изменениям в конкретной сфере. Например, в результате расследования, проведенного одной вашингтонской телестанцией, была запрещена продажа опасного для здоровья детского питания и конгресс законодательно утвердил стандарты продуктов для детей. Следствием другого расследования той же станции стало полное исчезновение из продажи фенов с асбестовой изоляцией.

"Если информационное сообщение представляет собой сбалансированный отчет о конкретном событии и изложение фактов без комментария, то журналистское расследование ставит своей целью показать правду или ложь. Автор расследования занимает определенную позицию, обычно начиная с посылки, что что-то не так. Предвзятость запрещена. Предположение проверяется до подведения итогов, когда исходная гипотеза либо подтверждается, либо отвергается. Основой журналистского расследования является обширная, подробная информация, собранная в беспристрастной манере, но его цель – что-то доказать или опровергнуть, а не просто изложить спорные факты" (с. 168-169).

Редакция заинтересована в том, чтобы журналистское расследование было сделано на хорошем уровне, благодаря этому она завоевывает доверие зрителей. Станция, прославившаяся удачным журналистским расследованием, выходит в лидеры как источник новостей.