Выбор темы

За год группа, ведущая журналистские расследования, рассматривает до 300 потенциальных тем. Из них только 12-15 достигают этапа съемки, а в эфир выходит и того меньше. Для окончательного выбора сюжета нет точных критериев. Иногда это зависит от того, насколько данная тема актуальна, от личности участников и характера предполагаемого преступления, от телегеничности материала. Расследование не может быть двусмысленным с моральной точки зрения. Другими словами, темами журналистских исследований не должны быть такие спорные идеологические и моральные проблемы, как атомное оружие или аборты. Ответ на вопрос расследования может быть только один — белое или черное, о чем бы речь ни шла — об убийстве, мошенничестве или любом другом преступлении.

Темы для репортажей черпаются из обычных источников: писем граждан, сообщений полиции, из газет и т. д. Одни станции категорически против оплачивания услуг информаторов, другие жертвуют этическими нормами ради получения нужных сведений.

Журналисты, занимающиеся расследованиями, обычно устанавливают контакты с секретарями и руководителями среднего звена в правительственных учреждениях. Порой случайно оброненная ими фраза наводит на злоупотребления. Особенно важны, но весьма скользки связи с полицией. Хотя полицейские иногда по дружбе раскрывают крайне интересную информацию, время от времени между репортерами и полицией возникает антагонизм, в частности, тогда, когда журналистское расследование вскрывает участие полицейских в афере или когда объектом расследования становится сама полиция. Получая информацию от "своих" людей, репортер обязан учитывать мотивы, толкающие информаторов на контакт, подчеркивает автор.

Обычно работа идет одновременно над несколькими репортажами, информация собирается по частям. Когда происходит какое-нибудь событие, ожидаемое группой, все ее члены сосредоточивают внимание только на нем.