Досье

Имя каждого американца где-нибудь да зарегистрировано, отмечает Фэнг. В обширных государственных и частных архивах можно отыскать важные сведения, а порой даже найти все, что нужно для репортажа. Журналисту надо только определить, где искать и как потом получить эту информацию.

Для начала репортер должен познакомиться с местным судом и правилами юрисдикции относительно доступа к материалам следствия. Репортеру также следует ознакомиться с законом о свободе информации, в котором четко разграничивается, какие документы федерального правительства могут стать достоянием общественности, а какие нет.

Дэвид Андерсон и Питер Бенджаминсон приводят в книге "Журналистское расследование" подробный перечень различных видов источников информации о гражданах. Вот некоторые из этих источников: телефонные книги и иные справочники, акты ревизий и отчеты консультантов общественных организаций, деловые бумаги (о корпорации можно узнать по оригиналу свидетельства о ее регистрации, так как все  компании обязательно подают заявку на регистрацию, по ежегодным финансовым отчетам и т. д.), взносы в фонд кандидатов во время избирательной кампании и расходы во время выборов, которые по закону предаются гласности, данные о благотворительных пожертвованиях и расходах.

Некоторые источники обычно недоступны для широкой общественности. Чтобы получить нужную информацию, репортеру следует попробовать уговорить какого-нибудь сотрудника фирмы или убедить служащего правительственного учреждения выдать ордер на просмотр документов. К ним относятся декларации авиакомпаний, отчеты телефонных компаний, декларации таксистов, декларации о доходах (в отдельных случаях их могут предоставить репортеру), списки получающих пособия по социальному обеспечению и др.