Цифры и числа

Фэнг советует по мере возможности округлять числа, делать их более значимыми. Ненужные числа следует убирать из текста. Если репортер сообщает о пожаре в маленьком городке, нужно дать только название улицы, в городе средних размеров достаточно указать квартал, а в большом — только район. Если возраст человека не важен, его совсем не надо указывать.

Когда в рассказе не требуется точная цифра, будет лучше, если ее округлить. Большие числа трудно читать и еще труднее запомнить.

Плохо:

745 000 долларов налогов.

31,5% получателей пособий.

Лучше:

Примерно три четверти миллиона долларов налогов.

Почти треть получателей пособий.

Округлить число помогают следующие слова и фразы: почти, около, несколько, немногим больше, примерно, более чем, менее, свыше, немного меньше и т. д. Число должно что-то говорить слушателю. О заседании городского совета можно рассказать так:

"Вчера вечером городской совет утвердил бюджет управления парков на следующий финансовый год в размере б 500 000 долларов, то есть на 1 250 000 долларов больше нынешнего бюджета".

Что это сообщение дает мяснику, стенографистке, инженеру, спрашивает Фэнг. Быть может, вызовет легкое чувство беспокойства, поскольку кто-то хочет больше израсходовать на что-то, а значит, вырастут налоги. Если бы диктор, читающий эту заметку, сказал "шестнадцать миллионов" или даже "шестьдесят миллионов", некоторые, а возможно, многие зрители продолжали бы по-прежнему спокойно сидеть в ожидании интересных для них новостей. В конце концов 6 500 000 долларов физически не осязаемы. Можно ли поднять эту сумму в однодолларовых купюрах? А можно ли 25-копеечными монетами заполнить гостиную до потолка? Какая сумма может произвести на зрителя впечатление? Фэнг предлагает другой вариант той же информации:

"В этом году содержание городских парков обходится в среднем по два доллара и 63 цента на каждого зрителя нашего города. На следующий год оно может вырасти до трех с четвертью долларов, то есть на 62 цента. Управление парков запросило эту прибавку... и вчера вечером городской совет дал предварительное согласие".

Теперь у мясника, стенографистки, инженера и других зрителей есть информация в таких дозах, которые они могут усвоить сразу. Сполна ли получают люди за свои 2 доллара 63 цента? Хорошо ли ухаживают за парками и так ли уж жалко потратить еще 62 цента на то, чтобы содержать их в порядке?

Сообщение можно персонализировать еще сильнее, обращаясь к примерам средней семьи. Если федеральное правительство объявляет о повышении подоходного налога, а репортер работает на станции, скажем, в штате Кентукки, легко локализовать информацию, сказав: "Кентуккийцам придется платить больше, когда правительство…" Более сложный вариант потребует некоторых усилий:

"Артур Симпсон, его жена и двое детей живут в восточной части Луисвилля на еженедельную зарплату Симпсона в двести 24 доллара и 47 центов. С первого января им придется расходовать двести 18 долларов и одиннадцать центов. Что произойдет с остальными шестью долларами и 36 центами? Дядя Сэм откусывает больше от зарплаты Симпсона… и от моей… и от вашей..."

Однако, как напоминает Фэнг, рассказать историю семьи Симпсона не значит рассказать все. В равной степени не может служить примером исключительный случай. Финансовые новости сложны, и единичный случай сам по себе не объясняет в полной мере ни колебаний инфляции, ни взлета налогов. Людей тронут беды семейства Симпсонов, но они так и останутся в неведении о причинах повышения налога или о его важных последствиях.

Попасть под магию цифр нетрудно, пишет Фэнг. Они наглядны и легко доступны. "Трое прохожих получили увечья…", "Бюджет в размере б миллионов 500 тысяч долларов…" Но жизнь не ограничивается цифрами. Вместо того чтобы узнать, что городской совет утвердил рекордный бюджет в размере 6 500 000 долларов, зритель, возможно, предпочтет информацию о том, что в будущем году у муниципального бюро по здравоохранению будет немного больше денег, но все-таки недостаточно, чтобы пристроить спальный корпус к медицинскому колледжу, а коммунальные службы получат значительно меньше, чем запрашивали, и поэтому придется обойтись без новых мусороуборочных машин.

Разумеется, чтобы написать такой текст, журналисту придется более внимательно изучить постановление о бюджете, сделать пару телефонных звонков и подумать, какая информация важна для людей. Суммы вроде 6 500 000 долларов многим людям ничего не говорят. Услышанные по радио, они тотчас же забываются. Слушателю безразлично, какой размер бюджета — в 500 000 или 7 500 000 долларов, но если сказать, что разница сделала бы из него миллионера, он заинтересуется: ведь кто-то говорит о том, чтобы сделать его богатым!

"Вся суть в том, чтобы не пользоваться цифрами только потому, что они под рукой. Для каждого числа в сообщении должно быть обоснование. Если городской совет принимает бюджет в размере шести с половиной миллионов долларов, об этом надо обязательно сказать в сообщении о новом бюджете. Но не стоит упоминать эту цифру во вступлении или ограничиваться только ею" (с. 68).

Другая проблема возникает, когда в распоряжении автора разные сведения о количестве жертв. Например, агентство АП сообщило о 15 погибших, а ЮПИ — о 18. В таких случаях Фэнг советует использовать меньшую цифру, если нужна только одна, или обе в таком виде: "В сообщениях отмечается, что погибло не меньше 15, а возможно, даже 18 человек".