Политические события

Телевизионные станции, как правило, выделяют журналистов для освещения сессий законодательных органов штатов. Иногда при этих органах аккредитован постоянный репортер: здесь часто идут слушания в комиссиях и комитетах, "скрипит" бюрократическая машина и т. д.

Репортеры и политики существуют за счет друг друга. Начинающий репортер, испытывающий благодарность политику за его желание сделать заявление для новостей, очень скоро узнает, что политик так же заинтересован в этом контакте, как и журналист. Политик, выставивший свою кандидатуру на выборах, нанимает одного или, если позволяет бюджет, нескольких консультантов по связям со средствами массовой информации. Для его победы важна не столько сама встреча с рабочими завода у проходной, сколько сюжет в программе новостей о том, как он пожимает руки рабочим. Организаторы избирательных кампаний стараются привлечь внимание телестанций. Если кандидат не ограничен в средствах, он может даже возить с собой собственную съемочную группу, которая потом передает смонтированную видеозапись станциям.

Желание политиков попасть в теленовости вполне понятно. "Теленовости стали посредником между оратором и аудиторией. Без телевидения оратор охватывает 500 или 5000 человек. С помощью телевидения — 50000 в городе среднего размера и 500000 в крупном. Если его речь транслируют общенациональные компании, доброе искреннее лицо политика и суровые или льстивые слова проникают в 50 миллионов домов. И даже те, кто присутствовал на встрече с кандидатом, увидев в зале телекамеры, горят желанием посмотреть новости, чтобы узнать, что телевидение считает самым важным. Конечно, все то, что они еще раз услышат в новостях, останется в памяти намного дольше, чем то, что они услышали лично. Операторы и репортеры на таких съемках уже привыкли к вопросам: "По какому каналу пойдет передача?" (с. 165).

Некоторые исследователи тем не менее сомневаются в ценности теленовостей для избирательных кампаний. Пэттерсон и Р. Маклюр в книге "Невидящий глаз" утверждают, что избиратели мало что узнают из теленовостей. После двух тысяч интервью с избирателями, которые регулярно смотрели новости, ученые пришли к выводу, что ТВ игнорирует самые важные моменты избирательной кампании и дает необъективную характеристику кандидатам. Намного больше о платформе кандидатов можно почерпнуть из политических рекламных роликов.