Эпизод одиннадцатый

 

Помещение, предназначенное для пыток. На стенах развешаны всевозможные, устрашающие своим видом пыточные инструменты. В углу на корточках сидит печальный мудрец Гуссейн Гуслия в обречённой позе и с потухшими глазами.

В скважине поворачивается ключ, и входит Насреддин. При появлении Насреддина узник вскакивает, взгляд его оживляется.

 

Насреддин (останавливая Мудреца)

Не делай, о наивный, и попытки

Из этой славной комнатки удрать!

К тебе я применять не буду пытки,

Но ты обязан всё‑таки орать!..

Когда тебя, дружок, начну пытать я,

Ты высунься в окошко и ори!

 

Мудрец

А что орать?

 

Насреддин (нетерпеливо)

Ругательства, проклятья,

Да что угодно, чёрт тебя дери!

Как будто бы железный прут я в брюхо

Тебе воткнул!..

 

На лице Мудреца появляется выражение подлинного страдания.

 

Что, больно?.. Так ори,

Чтоб стукачи окрест лишились слуха,

Чтоб лопнули в округе фонари!..

 

Мудрец пытается закричать, но производит лишь жалкий блеющий звук и сконфуженно умолкает.

 

Насреддин (укоризненно)

Ты мне сейчас напоминаешь кошку,

Которую журавль клюнул в нос.

Пытать тебя я буду понарошку,

Но голосить‑то следует всерьёз!..

Меняй приемы, маски, мизансцены,

Побольше гнева, боли и слезы!

Попробуй вой рожающей гиены!

Попробуй вопль недоенной козы!

Попробуй подражать степному зверю!

Тревожь свою фантазию, тревожь!..

 

Мудрец производит ещё один невразумительный звук и исподлобья смотрит на своего мучителя.

 

Ну, что тебе сказать, дружок?.. Не верю!..

Весьма неубедительно орёшь!

Возможно, для ценителей вокала

Твой голос изумительно хорош…

Но в крике оскопленного шакала

Не чувствуется правды ни на грош!

Не любишь, ох, не ценишь ты работы!

Ох, на себя накличешь ты беду!

 

Мудрец (жалобно)

Никак я не найду заветной ноты,

И верного я тона не найду!..

 

Насреддин (жёстко)

Палач тебя научит верной ноте!

Все ноты и октавы знает он!

Загонит пару игл тебе под ногти,

И ты в момент отыщешь верный тон!..

Ты вот на чём вниманье заостри‑ка:

В тебе к тиранам ненависть слаба!

Есть просто крик. А где же пафос крика?

Где яркие и гневные слова?..

 

Мудрец (смущённо)

Хоть много слов в мозгу моём хранится,

Но всё ж словарный жалок мой улов.

Я не привык судиться и браниться

И потому не знаю крепких слов!..

 

Насреддин (изумлённо)

Да что ты?.. Ни единого словечка?..

Я поделюсь одним‑другим словцом!

(наклоняется к Мудрецу)

Давай‑ка ухо, кроткая овечка!

Но не красней ушами и лицом!..

 

Насреддин что‑то шепчет Мудрецу на ухо, и по выражению лица последнего видно, что услышанное повергает его в ужас. Зато Насреддин вполне доволен произведенным эффектом.

 

Насреддин (наставительно)

Ну да, ведь ты ж вдыхал особый воздух!

Ты не привык барахтаться во зле!..

Ты жизнь провел на выдуманных звёздах,

А жить‑то надо было на Земле!..

Представь: тебе зажали пальцы дверью…

Ну, что ты сморщил рожу‑то?.. Кричи!

 

Мудрец (что есть силы)

Мерзавцы!.. Гады!.. Сволочи!..

 

Насреддин

Не верю!..

Ты пропустил словечко «Палачи !».

 

Мудрец (капризничая)

Трагедия случится, что ль, какая,

Коль я одно словечко… пропустю?

 

Насреддин

Пропустишь, глупой лени потакая,

А главный социальный смысл — тю‑тю!..

Ты так кричи, чтоб сердце защемило,

Мне искренний твой гнев необходим!

 

Мудрец (неожиданно)

А можно я скажу: долой Эмира?..

 

Насреддин (опешив)

Пока не стоит. С этим погодим.

Придерживайся в жизни середины.

Жизнь коротка, а зла запас велик.

За правду пусть воюют насреддины,

А твой удел — художественный крик!..

Ну что же, мы довольно помолчали,

Пора и голос всё‑таки подать!..

 

Мудрец (истошно)

Гадьё!.. Волки позорные!.. Сучары!

Зарежу — век свободы не видать!..

 

Насреддин (он ошеломлен)

Откуда вдруг из нашего народа,

Что солнцем и поэзией богат,

Попёрла эта тёмная природа,

Которая зовется — русский мат ?..

Каких чудес не встретишь в этом мире!..

(мудрецу)

Скажи мне — да простит меня Аллах! ‑

Ты не был… в этой… как её… в Сибири?..

Не сиживал ли… в этих… в кандалах?

 

Мудрец (с достоинством)

Родился в предостойнейшей семье я

И рос послушным мальчиком. Как все.

И, склонность к философии имея,

С отличием окончил медресе!..

 

Насреддин (пытаясь быть рассудительным)

Твой крик хорош. И гнева в нём в избытке.

Язык же твой для публики негож!..

 

Мудрец (кричит)

Какой язык — когда такие пытки?!

Под пыткой не такое запоёшь!

(высовывается в окошко)

Вперед, сыны Отечества!.. На приступ!..

Вперед!.. Алён занфан де ля патри!..

 

Насреддин

(хватается за сердце)

Послушай, у меня сердечный приступ…

Прошу тебя… не надо… не ори!..