Эпизод шестнадцатый

 

Площадь перед эмирским дворцом. Ночь. Двое стражников, стоящих у дворцовых ворот, напряженно всматриваются в темноту. Наконец раздается легкий звон, и оба бросаются на звук упавшей на землю монетки.

 

1‑й стражник

Уж час стоим, а только три монетки!

 

2‑й стражник

Да, здесь довольно редкий звездопад!

 

1‑й стражник

Скорей пойдем туда, где он не редкий,

Точнее говоря, в дворцовый сад!

Мы роемся в пыли проклятой этой,

Тогда как наши ловкие дружки

Весёлой полновесною монетой

Давно свои наполнили мешки!

Пойдем?

 

2‑й стражник

Пойдем!

(спохватившись)

Какие ж мы бараны!

Затмил нам разум золотой телец.

Как можем мы оставить без охраны

Заботам нашим вверенный дворец?

 

1‑й стражник

Я что‑то не припомню доброхота, —

А я тут десять лет стою с копьем! —

Который ночью бился бы в ворота,

Стремясь попасть к Эмиру на прием!

(горячо)

Не истязай себя сомненьем глупым!

Ведь сам начальник наш — имей в виду! —

Сейчас усердно ползает по клумбам,

Ища с небес упавшую звезду.

Начальник!.. Сам!.. И весь отряд в придачу!

(выходит из терпения)

А впрочем, поступай, как знаешь, друг!

Но я такую редкую удачу —

Убей меня! — не выпущу из рук!

 

С этими словами 1‑й стражник уходит внутрь дворца. Помявшись в нерешительности, 2‑й стражник отправляется за ним. Из ворот появляется группа беглецов: Мудрец, Гюльджан и Насреддин.

 

Насреддин (с облегчением)

Хвала Аллаху!.. Стражи больше нету!..

А я уж было чуточку струхнул,

Смекнув, что дело близится к рассвету,

А парни не снимают караул.

Я выпотрошил все мои карманы

И вижу: золотых в запасе нет,

А эти всё стоят и ждут, болваны,

Когда же хлынет ливень из монет.

 

Мудрец (простодушно)

Но почему должно им падать с неба?

Каких они с небес подарков ждут?

 

Насреддин

Да ждут всего!.. Кумыса, мяса, хлеба…

 

Мудрец

Но можно это всё добыть и тут!

 

Насреддин (изумленно)

Ведь ты мудрец… Ученое сословье…

А рассуждаешь, право, как дурак!

Взгляни вокруг! Восток…

Средневековье… Невежество…

Безграмотность… И мрак!

Зачем трудиться?.. Грызть гранит науки?..

Зачем чего‑то сеять или жать?

Достаточно пустующие руки

Вот так зазывным ковшиком держать!

Народ устал от голода и жажды,

Но всё‑таки работать не идёт.

Он свято верит, что с небес однажды

Ему в ладони что‑то упадёт.

 

Мудрец (с уважением)

Ты знаешь свой народ…

 

Насреддин

В такого рода

Делах любое знанье — капитал!

Не знай я своего, дружок, народа,

Я б на побег иллюзий не питал.